組建元宇宙軍團!「谷歌實驗室」重生,超700人神秘團隊都有誰?

清元宇宙 2022-02-14 14:36 4766
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當微軟和Meta高調推出自己的「元宇宙」時。

誰還記得,是谷歌做出的第一個AR眼鏡?

01

上船元宇宙,谷歌再發力

隨著2021年11月「谷歌實驗室」的神秘復出,谷歌也是大動作頻頻!

2021年12月14日,前Meta操作系統工程師馬克·魯科夫斯基宣布自己正式加入谷歌(第二次)。

除了表示自己將負責一個AR操作系統團隊以外,魯科夫斯基還順便安利了一波這次招聘的全新崗位。

在招聘信息上谷歌寫道,自己正在專注于為一個神秘的「創新AR設備」構建專屬的「AR操作系統」。

2022年初傳來消息,谷歌最近開始加緊研發AR眼鏡,內部代號為Project Iris,希望在2024 年上市。

預計2024年發布的這款AR眼鏡將采用谷歌最新處理器,全自研的Tensor芯片,而且還支持在安卓系統上運行。不過,未來應該會使用一個全新的操作系統。

與蘋果即將推出的頭顯一樣,谷歌的AR設備使用外向攝像頭將計算圖形與現實世界融合,創造出比Snap和Magic Leap等現有AR眼鏡更身臨其境的混合現實體驗。

02

招兵買馬,重塑輝煌

Web3 和元宇宙是科技商業界的最新熱詞,但谷歌在這些領域的興趣難以捉摸。

該公司過去在社交網絡、虛擬現實等領域的成就是一連串的失望,而谷歌的中心化服務模式和Web3的去中心化模式之間也有沖突。

盡管如此,谷歌開始對這些新領域展現出邁進的意愿。2021年底,這個網絡巨頭企業將旗下多個團隊整合進一個叫「谷歌實驗室」的部門中(此部門與2011年被裁撤的另一個部門同名)。

「谷歌實驗室」本次轉世的新計劃并不是讓實驗室成為一個大眾消費者品牌,而是通過重組的方式將員工招募到項目團隊中去(如Starline),并且重組本身也可以讓谷歌關注一投入和風險都更大的項目。

在面向員工的一份公告中,Google 將重組描述為「專注于啟動和發展新的、前瞻性的投資領域。該組織的中心是一個名為實驗室的新團隊,專注于外推技術趨勢,并正在進行一系列高潛力、長期的項目」。

轉世重生的「谷歌實驗室」將關注增強現實(AR)、區塊鏈等公司高層認為會定義未來的技術。按Verge報道,谷歌的AR頭顯「Iris項目」也被包含在其中。

谷歌為「谷歌實驗室」招攬調配了大批人馬。按照Insider接觸到的內部材料,現在「谷歌實驗室」中雇員額度逾700,里面還有很多行業老手。

該部門現在由克雷·貝沃領導。他是谷歌之前不甚成功的虛擬現實與增強現實項目負責人。值得注意的是現在貝沃現在直接向CEO桑達爾·皮查伊匯報,這體現了新團隊的重要性。

盡管谷歌沒有直接官宣,但「谷歌實驗室」看上去皮查伊是一系列關于Web3和元宇宙的項目的集合。

在公司最近的財報電話會議上被問起Web3時,皮查伊稱這是「我們要全力支持的一件事」,也「正在探索」區塊鏈。

谷歌的內部孵化器「120區域」,也被重新聚焦在「谷歌實驗室」上。如此,實驗室獲得的支持就和其他長期投資相當,部門之間的合作也會更融洽。

03

領導人物都有誰?

Insider獲得了谷歌內部這一新部門的相關職級表格,列舉了其中的重要人物與職位。

克雷·貝沃(Clay Bavor),副總裁,「谷歌實驗室」負責人

現在,克雷·貝沃負責谷歌的很多最熱門、最抓頭條的技術。但在他2005年加入公司時,是在遠不如此熱鬧但遠遠更重要的廣告部門起步的。在廣告部門的經歷讓貝沃對谷歌的核心業務有了更深的認識。

之后貝沃被任命為谷歌VR與AR技術開發的領頭人,2014年推出谷歌的首款折疊式紙板VR頭顯。

貝沃大大擴張了谷歌在VR領域的雄心,但公司對此領域的熱度慢慢消退了?,F在貝沃負責「谷歌實驗室」,領導開發AR等技術。

希瓦庫馬爾·文卡塔拉曼(Shivakumar Venkataraman),副總裁,實驗室總經理

文卡塔拉曼在谷歌的將近20年工作經歷主要都集中于搜索與廣告業務。彭博社2022年早些時候報道,稱他將在「谷歌實驗室」里領導專注區塊鏈和其他「下一代分布式計算與數據存儲技術」的團隊。

布萊德利·霍洛維茨(Bradley Horowitz),產品副總裁,顧問

在2008年跳槽谷歌、工作十余年之前,霍洛維茨是雅虎負責「先進研發」的副總。他帶領的團隊們研發出Gmail、谷歌語音、谷歌日歷、谷歌文檔等著名產品。他最近監督的開發成就是谷歌相冊。

馬克·魯科夫斯基(Mark Lucovsky),高級工程主任,AR操作系統負責人

這個在微軟讓上司史蒂夫·鮑爾默怒摔椅子的男人,現在又跳槽到谷歌了。在2004年首度跳槽到谷歌后,魯科夫斯基之后在其他公司擔當了不同角色。最近一份職位是在Meta負責建構AR與VR設備的新操作系統。

在Meta最近的種種戲劇性事件后,魯科夫斯基跳回谷歌,為谷歌自家的AR平臺搭造新的操作系統。哦,而且他現在在招人。

辛蒂·馬琳(Cindy Marin),業務執行助理

自2017年起,辛蒂·馬琳就是克雷·貝沃的業務執行助理。按她的領英頁面自述,她能「解決復雜狀況、創造和跟進一個有效率的進程、權衡領導分配時間的任務要求?!?/span>

庫爾特·艾克利(Kurt Akeley),杰出工程師

庫爾特·艾克利曾是斯坦福大學的助理教授,在2010年加入VR相機初創公司Lytro擔任首席技術官之前,他曾任職于Nvidia和微軟等科技巨頭。8年后谷歌收購Lytro,艾克利加入并被任命為杰出工程師。

馬修·費爾斯通(Matthew Firestone), 產品管理總監

馬修·費爾斯通于2011年加入谷歌并擔任傳播經理。在接下來的十年里,費爾斯通通過努力,成為健康部門的營銷總監。去年,他被任命為實驗室內的產品管理總監。

斯科特·霍夫曼(Scott Huffman),工程部副總裁

斯科特·霍夫曼可以說是谷歌近年來最成功的產品之一Google Assistant之父。去年他離開了搜索部門加入谷歌實驗室,開始從事Iris的研究。

保羅·格里科(Paul Greco),硬件工程副總裁

保羅·格里科是AR創業公司Magic Leap的前CTO。由于與首席執行官Peggy Johnson關系緊張,他于去年離職并加入了谷歌。目前,格里科正致力于Starline的開發。

艾里亞斯·羅曼(Elias Roman),Area 120管理合伙人

在谷歌于2014年收購Songza之前,艾里亞斯·羅曼是該公司的聯合創始人,并連續擔任了7年首席執行官。

他現在在谷歌的內部孵化器Area 120幫助孵化其他新業務,已經實現的產品包括一個在虛擬現實中做廣告的工具。由此可見,該小組在谷歌實驗室內有相當大的意義。

史蒂芬·雷克(Stephen Lake),AR設備

2020年,史蒂芬·雷克的AR初創公司North被谷歌收購,團隊則加入到谷歌的設備和服務組。目前,雷克在谷歌實驗室工作。(尚不清楚雷克是否還在向谷歌的設備和服務部門報告)

史蒂夫·塞茨(Steve Seitz),Teleportation總監

史蒂夫·塞茨是Starline項目的負責人之一,領導一個大約75人的團隊。同時他也是華盛頓大學現實實驗室的教授,發表了大量基于圖像渲染和計算機視覺的研究。在谷歌,他曾參與谷歌照片、地圖和VR項目,包括現在已經不存在的VR視頻設備。

鐘欣泰(Eddie Chung),產品管理高級總監

鐘欣泰目前正在開發谷歌的AR頭顯Iris,工作將主要集中在軟件和平臺方面。他之前曾在任職于谷歌Lens。

蘇菲·米勒(Sophie Miller),戰略和運營總監

蘇菲·米勒目前在「登月項目」Google X工作。自2016年以來,她一直專注于AR產品的運營和戰略合作,并將在「谷歌實驗室」中繼續擔任這一角色。

安德魯·納科特爾(Andrew Nartker),產品管理總監

安德魯·納科特爾在谷歌長期從事侵入式虛擬現實(alternate realities)的工作。他是谷歌Cardboard和Daydream VR頭顯團隊的共同創始人,目前是Starline項目負責人之一。

谷歌作為當代數字經濟中的巨頭,如此大動作,能否收到預期成效呢?不論是公眾還是業界,都在拭目以待。

參考資料:

https://www.businessinsider.com/inside-google-labs-ar-vr-iris-blockchain-crypto-metaverse-web3-2022-2

本文來源:清元宇宙 原文作者:新智元 責任編輯:Seven
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